Découvrez l'histoire de Ben Hogan

William Ben Hogan (13 août 1912 - 25 juillet 1997) était un golfeur américain professionnel, généralement considéré comme l'un des meilleurs joueurs de l'histoire de cette discipline. Né dans la même année et à seulement quelques mois d'intervalle que deux autres excellents joueurs de golf du 20ème siècle, Sam Snead et Byron Nelson, il est reconnu pour sa grande influence sur la théorie du swing de golf, ainsi que pour sa légendaire capacité à frapper la balle.

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Avec ses neuf victoires aux grands championnats professionnels, il se retrouve à égalité avec Gary Player à la quatrième place du meilleur golfeur de l'histoire. Il se trouve derrière Jack Nicklaus (18 victoires), Tiger Woods (14 victoires) et Walter Hagen (11 victoires). Il est l'un des cinq golfeurs à avoir remporté tous les quatre championnats majeurs actuellement ouverts aux professionnels (Le Masters Tournament, l'Open [malgré le fait qu'il n'y ait participé qu'une seule fois], l'U.S. Open et le championnat PGA). Les quatre autres sont Nicklaus, Woods, Player et Gene Sarazen.

Enfance et Personnalité

Né à Stephenville au Texas, il est le troisième et dernier enfant de Chester et de Clara (Williams) Hogan. Son père était un forgeron, et la famille vivait à 16 km environ au Sud-Ouest à Dublin jusqu'en 1921 d'où ils déménagèrent à 112 km au Nord-Est vers Fort Worth. En 1922, lorsque Hogan avait neuf ans, son père Chester se suicida en se tirant dessus dans la maison familiale. Selon certaines sources, il l'aurait fait devant Ben, ce qui d'après certaines personnes (incluant son biographe James Dodson) explique pourquoi il s'est plus tard replié sur lui-même.

Suite au suicide de son père, la famille connut des difficultés financières, et les enfants se mirent à faire des jobs pour aider leur mère qui est couturière à joindre les deux bouts. Son grand frère Royal abandonna les études à l'âge de 14 ans pour se lancer dans la livraison des fournitures de bureau à vélo, et Ben à l'âge de neuf ans vendait des journaux à la station métro la plus proche à sa sortie de l'école. Il suivit le conseil d'un ami et devint un caddie à l'âge de 11 ans au Glen Garden Country Club, un terrain de neuf trous situé à 11 km au Sud. Il y rencontra l'un de ses camarades, qui était également un caddie Byron Nelson, qui deviendra plus tard son adversaire sur le green. Alors qu'ils avaient tous deux 15 ans, ils finiront ex aequo pour la première place du tournoi annuel de caddie de Noël en décembre 1927. Nelson réussit un putt en mettant la balle dans le neuvième et dernier trou situé à 10 mètres. Au lieu d'une mort subite, ils jouèrent encore neuf trous. Nelson réalisa encore un autre superbe putt sur le parcours final et gagna par un coup.

Le printemps suivant, Nelson fut le seul adhérant junior accepté par les membres de Glen Garden. Le règlement du club n'accepte pas de caddie âgé de 16 ans ou plus, alors après août 1928, Ben Hogan alla suivre des cours à forfait journalier à Katy Lake, Worth Hills et à Z-Boaz.